【電動航空】NASA研發首台全電動飛機已建造完成,有望大幅降低碳足跡及航空噪音

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由美國太空總署(NASA)全力研發的首台實驗性全電動飛機已由建造商完成,正式交貨返回 NASA。在電動交通工具堀起的大環境之下,全電動飛機的研發就變得尤其重要,而 NASA 亦視這個計劃為「一個重要的里碑程」。工程師正在為這台 X57 Mod II 進行地面測試,以研究它在城市上空飛行的可能性和現實的困難。這個項目是 NASA 自 2016 年以來便開始進行研發的計劃,作為降低碳排放量及飛行噪音的前瞻性設計。

Photo from NASA

X-57 Maxwell 是改良型的意大利 Tecnam P2006T,其推進器以全電力驅動,重約 3000 磅,其鋰離子電池佔重 860 磅。X-57 目前可以爬升到 8000 英呎高度,並維持每小時 172 英里(約 277 公里)的速度飛行。X-57 的項目經理 Tom Rigney 透過新聞稿表示,將 X-57 的計劃交付於 NASA 處理是一個重要的決定,這個決定標誌著讓人期待的電動飛機計劃進入了一個嶄新的階段。Rigney 透露,他們的團隊會全力在進行地面測試時吸收每個教訓,以便發展高速增長中的電動飛機市場。

ESAero 是負責發展是次電動飛機計劃的建造商,他們的主席兼行政總裁 Andrew Gibson 表示,他們對於能參與建造這台革命性的飛機感到相當高興。「在這個革命性的時代,建造 X-57 Mod II 的經驗讓我們得到了許多教訓,這讓我們在利用這些教訓於工廠建造其他飛機時做得更好。」Gibson 表示。

Photo from Aviation International News

X-57 Mod II 的成功起著相當重要的關鍵,因為地面測試的成效高低直接決定了投資者會否繼續投放更多的資源於 NASA 去開發接下來的 Mod III 版本。對於 NASA 的立場來說,他們希望以提高巡航效率的方式來降低碳足跡,並盡可能地減少飛行時會造成的噪音滋擾。如果以上的理想能夠實現的話,那麼現代的飛行系統便可以得到改變,比方說,更接受城鎮中心的飛機場。

NASA 希望立即著手開展 Mod III 的研發,而能源效率的應用將會是 Mod III 的發展關鍵。如果 X-57 計劃發展成熟,將有可能使一些能容納 9 人的小型飛機在城區中飛行。

 

Source: Popular Mechanics

Text by Fortune Insight

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