【演化論】日本實驗推測人猿擁有「人類獨有」的思想能力,牠們或許遠比我們想像中聰明得多

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人類是地球上相當獨特的存在,我們與其他物種有極大的差異。我們習慣用兩條腿走路,據說是為了長期搬動重物而演化出來的;我們懂得使用語言溝通,科學家指出是為了交流大量且複雜的訊息;我們會利用工具達成目的,甚至將它們慢慢變化成科技。與此同時,我們也一直認為只有人類懂得刻意輸出錯誤的訊息(保護色之類的本能除外)去誤導其他個體,即是「說謊」,但事實真是這樣嗎?

韓國曾經有節目介紹過一匹不想被騎的馬,只要有人騎在牠身上,牠便會馬上裝死。中國成都亦有過大熊貓因為知道懷孕可以得到更好的生活質素而假裝懷孕的情況。事實上,科學家研究出,人類說謊的能力是在 3 到 4 歲的時候開始發展出來的,亦即是心理學上「心智理論」的發展期。所謂的心智理論即是能否明白其他個體擁有與自己不同的想法的能力,這種能力一般被認為是人類獨有的。

Photo from National Geographic Channel

最著名的心智理論實驗出現在 1983 年,名為「Sally–Anne test」。受試者會被問道「Sally 把石頭藏在籃子中,而 Anne 則趁 Sally 看不見時把石頭收到箱子中,那麼 Sally 回來時會在哪裡找石頭?」未能發展心智理論的受試者會回答「箱子」,因為他們不理解 Sally 擁有與 Anne 不同的思想。換言之,當人類得到這種能力的同時,他們也明白了提供錯誤的訊息可以讓其他人對事情有不同的理解,從而隱匿自己的思想,得到更多的好處。

日本心理學家狩野文浩研究人猿時進行了一個實驗,他設計了一段類似於「Sally–Anne test」的影片,再利用眼動追蹤系統去研究人猿是否已經發展出心智理論。狩野準備了一塊不透明與一塊半透明的擋板,再讓不同品種的人猿親身體驗它們的透視效果,測試人猿會否因理解其他個體有著不同的思想。經常嚴謹的對照實驗排除單純的隨機行為可能性後,狩野的結論是,人猿的確產生了心智理論作用下的反應,因此他認為非人類物種也可能擁有心智理論。

(狩野文浩的實驗影片)

如果研究的結論屬實,也就是說除人類以外的動物都有發展出心智理論的可能性,亦即是說,所有動物都有機會說謊,只不過是人類預設了牠們不懂得說謊而相信從牠們身上收集的所有訊息而己。那麼對於研究動物的智能發展就是一個非常大的突破,事實上人類的智能發展最強盛的周期,就是心智理論發展的期間。這個研究進一步增加了人猿與人類之間的共同性,也為生物學家研究演化論立下了重要的里程碑。

 

Source: COSMOS

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