【傳統覆滅】英國19世紀歷史旅社Thomas Cook終不敵債台高築結業,被困海外旅客高達60萬

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被喻為旅行團始祖的英國旅行社 Thomas Cook 自創建以來已踏過了 178 個年頭,然而近年來經營狀況每況愈下,債務問題堆積如山,終於 23 日清晨宣佈結業。在 Thomas Cook 無預警的結業消息公開後,高達 60 萬名來自全球各地的旅客被「放生」,受困於海外。英國本土更有 15 萬名公民受到影響,害得英國民航局須派出包機將海外公民接送回國。

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近 10 年來,Thomas Cook 的財務赤字達到了歷史高峰,今年 7 月,集團總裁方克塞(Peter Fankhauser)表示他們的總負債達到 11 億英鎊,因此需要與中國財團復星國際洽談融資方案解困。然而 Thomas Cook 的債主在得悉復星國際的加入後卻紛紛提高注資要求,在不斷疊加的融資難度下,與復星國際之間的談判亦走向崩潰。在面臨倒閉前的 72 小時,Thomas Cook 在走投無路的情況下甚至向首相約𨌺遜求救,想請英國政府注資 1 億 5000 萬英鎊,紓困之餘利用英國政府來穩定民眾和投資者的信心。然而約𨌺遜卻強硬拒絕 Thomas Cook 的要求,結果該公司於 23 日清晨正式宣佈結業。

「我們盡了所能盡的所有努力,但很遺憾地 Thomas Cook 並無法與債權人達成協調,我們別無選擇,Thomas Cook 從此刻起宣佈破產。」集團總裁方克塞無奈地說。英國首相約翰遜在消息釋出時正在美國參加聯合國大會,他對於 Thomas Cook 的倒閉表示同情,但他認為政府沒有理由出手幫助任何企業的財務困境。「1 億 5000 萬英鎊不是一個很大的金額,但卻是英國納稅人的血汗錢,我們不能將它用來幫私人財團解困。」約翰遜解釋,任何人都無法保證企業日後是否能有效地經營,如果政府出面幫忙,企業卻在日後重蹈覆徹,又由誰來收捨爛攤子?

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「這不可以,」約𨌺遜接著說,「我很遺憾但沒有辦法,自己搞出的麻煩要自己解決。」然而商界對於 Thomas Cook 倒閉的看法卻不如約𨌺遜的立場,有評論指 Thomas Cook 關乎到 2 到 3 萬名英國工人的生計,保守黨過去亦樂意為了鋼業工人出面,何以今日卻要放生旅遊業?再說,光是受困國外的英國公民就有 15 萬人,籌劃回國、派出包機、協調費等等都是錢,事件對英國的整體都帶來了不少衝擊,英國政府又是否應該至少讓 Thomas Cook 的業務保持運作到所有旅客回國?

 

Source: Financial Times

Text by Fortune Insight

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