【監獄經濟】從碧根果仁糖貨幣到走私毒品, 監獄以物易物經濟系統怎麼運行的

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美國路易斯安那州監獄,花名以Angola 」(安哥拉) 奴隸種植園命名,是最高安全監獄也是美國最大的監獄。Wilbert Rideau 就是此監獄的過來人。他本來被判死刑但幸好最後逃過一劫。他服刑其中對新聞學引起興趣,於是便開始在監獄裡,紀錄裡面非常特別的經濟系統

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美國監獄小知識

美國現有全世界上最多的監犯,總共230萬人,而且許多都被判非常長的徒刑。直到近期,無論你得了什麼罪,第四次犯案的結果就是終身監禁。

Rideau 表示,他認識一名囚犯曾經因為偷了一件外套而被判終身監禁。

現在,安哥拉的平均徒刑是90年。

監獄經濟必定法則:

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1. 永遠無法滿足的需求,推動創新

2. 監獄中時間扭曲:通常要數個月的時間囚犯才能獲得從外面來的物品,畢竟要通過安全檢查

3. 監犯極渴望簡單的日常用品 

為什麼日用品最受歡迎呢?舉個例子,在4棟牆壁的小牢房裡,其中一棟是沒有私隱的格子牆壁,而冬天的時候又會有冷風吹進來。

對要服50多年漫長刑期的監犯來說,一條可以掛在牆上擋風和帶來一點點私隱的毛毯, 非常珍貴。

監犯資金來源

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監獄內囚犯有非做不可的工作,也是唯一可以提高他們生活質素的方法。 農場工作是十分艱難、全年不論季節也要進行的工作,而它為路易斯安那州監獄企業賺錢。 其實也有比農夫更高地位的其他工種,如當監獄保安的高爾夫球場球童、監獄博物館的清潔工……等等。

薪水卻是令人吃驚地少! 時薪範圍是從美元(約16仙港元)到 20¢ 美元 1.5港元),雖然大部分都是每小時賺30仙港元)。

換句話說,要賺夠  $7.2558港元)美國最低工資,監犯必須工作181小時!

當然,也是有加人工的時候。如果囚犯表演良好,有機會1年加30仙港元。 真是個激勵人心的數字!

在監獄中購物

在監獄裡面原來也有商店,而他們最受歡迎的貨品非衣服和食物莫屬。監犯一天吃3餐沒有味道的飯菜,所以薯片、醬汁等很受歡迎。 除此之外,囚犯深信他們被索價,以為貨物比出面賣的價錢還要高很多,但其實是他們卑微的薪水從70年代到現在都絲毫沒變 ,但物價卻受通脹影響。

John Goodlow 的碧根果仁糖市場

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John Goodlow 在安哥拉監獄中售賣路易斯安那州人喜愛的$2美元碧根果仁糖( pecan pralines )。 這是怎麼做到的?通常果仁糖需要許多材料,包括牛油、糖、平底鍋……等。到底他從哪裡取得這些材料呢?

Rideau 表示,監犯從來都不是無權力 ,因為他們其實可以為管理層添麻煩,而怕麻煩的管理層通常都會答應他們一些比較簡單的要求。      

奇怪的被禁品

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當然也有些奇怪的東西被禁止,例如打火機、手機、澳洲的馬麥醬 (因為內含酵母,而酵母可以非法釀造啤酒)、 口香糖(可為鎖匙做印記)、嬰兒油 (讓手臂變的滑溜,難以戴上手銬)。

最關鍵的是,一定不可以有現金,因為錢是唯一可以賄賂獄警的東西。

監獄經濟的物物交換經濟    

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相信大家在電影裡也看得到,沒錯監獄是一個以物易物經濟。沒錯,他們一開始是交換煙草。但是當煙草被禁止後,監犯們便把目光轉向 mojo」,一種合成的大麻。他們在監獄要過的時間十分漫長,因此會喜歡能消耗時間的東西。

「點」支付系統

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能用什麼方法走私「 mojo 」呢?在2019年,付費方法變得日漸方便。監犯用一張名叫「 Green Dots (直譯:綠點)」,用法疑似信用卡和轉賬卡的卡片。唯一不同的是,用家可以用一種不需要證明真正身分的方法來設置帳戶入錢只需要另外買一張在超市、便利店隨手可得,從$20$500美元(約$157$4000港元)的現金卡便行。 完美的不可追蹤現金流轉,隨後可以用來請監獄外的友人入貨和賄賂獄警。    

總結來說,安東拉監獄有兩種並行經濟,比較無辜的日用品交易與不可追蹤的 「點」走私毒品交易。

Source:The Guardian

Translation and text by Fortune Insight

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