【末世景象】中亞「地獄之門」壯觀的背後,持續燃燒48年的天然氣坑燒掉了多少錢?

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近日亞馬遜雨林發生連日火災,至今已延綿超過一個多星期,有專家估計對亞馬遜生態造成的破壞需要幾百年的時間來完全恢復。但中亞國家土庫曼斯坦國境內有一個被世人喻為「地獄之門」的奇景,它的火焰至今持續燃燒了 48 年,到現時仍然未有消退的跡象。而讓「地獄之門」一直燃燒下去的,竟是地球上珍貴的資源——天然氣。

所謂的「地獄之門」,其實是一個持續燃燒著的天然氣坑。這個位於土庫曼斯坦中一個小村落的奇景,因眼看宛如末世景象,這個荒蕪又名不經傳的地方,卻吸引了不少旅客前來朝聖。「地獄之門」本身是 1971 年時一群地質學家在附近鑽探時發現的一個天然氣坑,卻不幸發生意外令當地形成一個環狀倒塌的巨大坑洞。然而坑洞中卻不斷洩漏出有毒氣體,恐怕會對居民造成危險,於是政府便批准地質學家將坑洞中的天然氣點燃,怎料這一把火一燒便是 48 年。

日光照耀下,這個坑洞並沒有十分顯眼,但到了晚上便是欣賞的最佳時間,亦是最能體會到它的迫力的時刻。杳無人煙的漆黑沙丘中,火光熊熊的烈焰坑洞就像地獄的入口一般,這亦是它被稱之為「地獄之門」的原因。2013 年,一名名為 George Kourounis 的加拿大人身穿防護服,遊繩到坑洞的底部採取裡面的岩石,成為首個「踏足地獄」的人類。

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然而,能讓火焰燃燒幾十年的能量絕對無法輕視。據稱,「地獄之門」的直徑約有 70 米,深約 30 米。如果天然氣以每立方米 3.25 港元的價錢去計算的話,「地獄之門」每年就足以燒掉價值 25 億港元的天然氣。考慮到「地獄之門」的燃燒面積和能量消耗等,更有可能超出這個數字。沒有人知道「地獄之門」裡還有多少天然氣蘊藏量可以消耗,但可以肯定的是,每分每秒,「地獄之門」壯觀的背後都是依靠龐大的天然資源去支撐著的。

土庫曼斯坦擁有豐富的天然氣及石油資源,是世界上第 5 大的天然氣出產國。以現今的科技來說,把「地獄之門」滅火並重新封閉並不是難事,但現時對於為何土庫曼斯坦政府不將「地獄之門」封閉沒有很統一的說法,但主流的說法有二:一是把「地獄之門」封閉會造成大量易燃氣體的聚集,而如果這個可以讓烈焰無盡燃燒的天然氣量同時間引爆的話,將會造成極大的危險,因此不得不由得它繼續燃燒;另一個說法則是土庫曼斯坦的天然氣蘊藏量來說,「地獄之門」只是冰山一角,而既然「地獄之門」的名號吸引到旅遊業的發展,也就不去處理了。

 

Source: The Guardian

Text by Fortune Insight

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