【科幻夢想】Elon Musk旗下科創公司研發微型晶片植入機,望可藉神經融合達成醫療變革

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在腦中植入晶片提升人類的智能、甚至身體機能,是科幻電影中常有的劇情,但似乎在不久的將來,這個創舉亦將會在現實世界中實現。Elon Musk 旗下的科創公司 Neuralink 在近日的的發佈會上公佈了最近的研究進展,他們正在致力研發一套類似縫紉機的機械,用激光光束打穿人類的頭骨將訊號接發元件植入腦中。

雖然說植入過程需要打穿頭骨,但根據 Neuralink 的資料,只會造成約人類頭髮 1/4 粗的創口,並且在配合電腦的視像監控下可以完全避開血管,理論上可以做到「無痛植入」。Elon Musk 表示,這套機器的終極目的是令人類可以透過晶片的協助,趕上人工智能的急速發展。而目前的發展來看,這套機器還可以用在醫療用途上。

Photo from Digital Trends

過去的腦部手術不但要病人剃光頭髮觀察一段長時間,更有著不少的風險,但 Neuralink 新研發的機器則可以針對腦部出現問題的部分處理。要是語言的部分出了問題,就到語言的區域去解決;要是視覺的部分出了問題,就到視覺的區域去解決。Elon Musk 認為這部機器在將來可以配合神經融合的技術,突破更多的醫療瓶頸,比如說讓截肢者完美地融合義肢活動。

總裁 Max Hodak 表示,Neuralink 希望在明年夏季就能正式與真人合作,測試機器的性能。Max Hodak 也認同 Elon Musk 對於機器在醫療用途上的潛力,並表示機器能有效幫助感官缺陷的病人恢復。他指明年將會就此項目與包含史丹福大學的專業機構的神經外科醫生合作,進行初步的測試。此外,晶片在植入後更可以與手機連接,讓人類可以不再依靠醫生就了解自己的身體狀況。他指過程方便,就好像使用者在用滑鼠和鍵盤操作一般。

Photo from The Wall Street Journal

為 Neuralink 工作的腦外科醫生強調安全性是項目的關鍵,目前已經起用老鼠作動物實驗。他指為了確保機器的安全性,公司花費了相當大的精力。比方說,如何將植入時的傷害和流血量盡可能地減少,就是其中一個議題。

 

Source: Cnet,et al.

Text by Fortune Insight

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