【商業傳奇】本田汽車的初心?以電單車後來居上的逆襲之旅!

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本田這個牌子相信大家並不陌生,今天我們熟悉的本田是一家汽車生產商,作為全球首屈一指的造車企業,本田汽車暢銷各地,擁有不少忠實的客戶。

但比起汽車,本田其實還有一張更大的皇牌,那就是它的電單車。如果說本田在汽車領域只是與眾多巨頭並駕齊驅,那麼在電單車市場,它就是當之無愧的王者。

本田平均每年銷售約1500萬台電單車,在世界電單車市場長期占據著銷量第一的寶座。在南美洲,本田電單車市場占有率甚至高達71%。在各大洲的電單車市場,本田總是擁有最多的市場份額。

本田電單車早在1966年,在美國的市場占有率就達到了63%。那時候本田汽車才剛剛起步,它的電單車就已經稱霸美國了。

熟悉本田歷史的人都知道,本田公司就是做電單車起家的。

在汽車企業中,本田公司起步較晚,它創辦於1948年,其他像通用、福特、豐田這樣的大公司早在二十世紀初就成立了。到了四十年代末,它們已經是業內數一數二的龍頭。這些企業之所以壯大,除了得益於歷史因素,第二次世界大戰也是重要的助推劑。

二戰期間,各國的軍費開支大幅度提高,軍隊對汽車與發動機的需求量猛增,各大汽車廠商紛紛接到來自政府的大額訂單。美國的福特與通用皆在戰時作為政府的軍工企業,而豐田公司更是憑借戰爭異軍突起,積累了雄厚的技術與財力資本。

本田公司和它們相比,除了創辦人本田宗一郎的工程天才與一腔熱血,沒有任何優勢。那時候的本田宗一郎已經42歲。此前,他曾開辦過一家活塞工廠,後來不幸被地震摧毀,但災難並沒有撲滅本田宗一郎的冒險激情。

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本田宗一郎是商業史上的傳奇人物。他小學畢業就外出打工,16歲進入一家汽車修理廠當學徒,入行五年就獲得了28項技術專利。本田宗一郎對發動機有著天生的痴迷,一生共取得470多項發明,150多項發明專利。

本田宗一郎是個偏執狂型的企業家。他對夢想的不懈追求,使他成為了無數創業者的偶像。然而,很多人並不知道,本田宗一郎剛建立本田公司的時候,他的第一件產品非常簡陋,只是給自行車裝上一台發動機的簡易「機動車」,而這台發動機還是從老舊汽車上拆卸下來的。

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在今天看來,這台機動車有些不倫不類,因為它既非真正的電單車,也不是自行車。在當時的日本,有上百家企業生產這種車輛,它的外表雖然簡陋,卻頗受日本家庭的歡迎。因為它價廉物美,又能滿足人們日常的通行需求。但是本田宗一郎很清楚,這絕不是他想要的最終產品。

到了1949年,本田公司終於研制出第一輛屬於自己的電單車,本田宗一郎將其命名為Dream D,它的排氣量只有98CC,最大功率為3馬力,而最高時速卻達到了50公里/小時,其效率差不多是同級別發動機的最高水平。

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從這台車身上,我們可以看到本田日後一系列發動機的特點,就是不斷提升機械效率,將機動性能與經濟性發揮到極限。從此以後,本田作為業內一流「發動機廠」的美名逐漸確立。

可是進入五十年代,日本政府決定限制國內車企的數量,他們希望製造業能夠重組,讓大企業兼並小公司,未能兼並的小公司只得關閉。本田才剛起步,前途不妙。

更糟糕的是,五十年代初,本田為了擴大生產線欠下巨額債務,而多款新產品的銷售也不甚理想。公司成立不過五年,就面臨空前的財務危機。

本田的機會在一座遙遠的英國小島上,它的名字叫做曼島。

曼島位於英格蘭與愛爾蘭之間,因為驚險的電單車賽而聞名。公司陷入困境時,有人勸本田宗一郎出國散散心,於是他把目光投向了曼島。

曼島電單車賽迄今已有一百多年歷史,每年吸引著無數頂尖的電單車手來此競技。上世紀五六十年代,它是全世界最矚目的電單車賽事。曼島電單車賽以危險著稱,已經有兩百多位車手因車禍喪命。然而,越是驚險刺激的比賽,就越是令冒險者蠢蠢欲動。

本田宗一郎就是其中一位冒險者,但是和普通的觀眾不同,他更在意比賽中的電單車。在他的回憶錄中,本田宗一郎寫到自己在看比賽的時候拍攝了很多賽車照片,回國後,他仔細研究每一張照片,並決定開發一款本田自己的賽用電單車。

這在當時是個不切實際的想法,沒有人看好這個計劃。在大家看來,本田連家用電單車市場都未站穩腳,就想去賽車領域試水,簡直是痴人說夢。但本田宗一郎不在乎別人的看法,他馬上從公司內部挑選了20個年輕人,著手研發本田的第一輛賽車。

當時日本電單車的性能與國外存不小的差距,所以,本田宗一郎和他的團隊首先在國內舉辦了幾年模擬賽,直到1959年,他們才研發出第一台專用於曼島賽事的電單車發動機。當年,本田宣布參加曼島電單車賽。

但現實是殘酷的,第一次國際大賽,本田全軍覆沒,他們的四輛賽車沒有一輛完賽,還死了一個車手。

僅僅過了一年,本田就卷土重來。這一回,本田電單車一舉包攬比賽的前六名,它的出色表現令所有觀眾目瞪口呆,這個一年前還被歐美廠商不屑一顧的對手,轉眼間竟成了全世界最熱門的電單車公司。

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曼島奪冠令本田聲名大噪,這讓它獲得了日本政府的生產許可。本田通過這種方式,證明了自己擁有製造世界一流電單車的實力。

曼島奪冠雖然提升了本田電單車的知名度,但想要真正地打開市場,光靠比賽成績遠遠不夠。

早在五十年代初,本田宗一郎就夢想自己的產品能打進歐美市場,與強勢品牌一決雌雄。但是日本市場始終只適合小電單車,因為日本人多地少,小電單車車更適合短途交通,所以深受國民的喜愛。

若然向海外市場進軍,這種小電單車還會受當地人歡迎嗎?1959年,本田派遣銷售團隊前往美國,向美國人推銷他們的產品。但他們很快發現,成功的希望渺茫。因為在美國流行的都是像哈利那種大型電單車,這類電單車行駛於城市之間,排量大,動力足,根本不是小電單車能比的。

然而沒想到這時候,轉機出現了。

當他們騎著自己的電單車四處兜風時,不少美國人出於好奇圍了上來。他們從未見過還有這麼好玩的電單車,小巧、靈活、而且更重要的是非常便宜!他們都想試試騎著小電單車去兜風的滋味。

就這樣,本田電單車進到美國市場,並一躍成為家喻戶曉的產品。

本田電單車得以在美國崛起,關鍵還得靠後面所做的一切。在瞄準了當地的中產階級後,本田開始在全美建立龐大的銷售網絡。而在產品研發層面,它也絲毫沒有放慢腳步,當競爭對手紛紛模仿本田製造小電單車時,本田卻馬不停蹄地研發了大馬力發動機。漸漸地,本田電單車的性能越來越出色,它的大排量電單車也開始嶄露頭角。到了六十年代末,美國市場上除了本田的日系對手,已經沒有廠家可與之匹敵了。

今天的人們談及本田時,會把它的巨大成功歸結於本田宗一郎的技術天賦與不服輸的個性。的確,本田宗一郎的工匠精神塑造了本田的基因,但我們更不能忽略本田的一面,作為企業,市場份額與利潤才是它的生命。

五十年代初,全日本共有兩百多家廠商生產電單車,到了五十年代末,只剩下本田、Yamaha、鈴木和川崎四家電單車公司。

本田的崛起,歷來被視為後來者居上的神話。

曾經的本田一無所有,本田宗一郎是個偉大的夢想家與實幹家。他的不屈不撓,以及劍走偏鋒的魄力,這對於今天的創業公司尤為重要。

對於絕大多數人,困境只會令他們退縮。可對於極少部分人,困境卻會令他們孤注一擲,而恰恰是這種出其不意的進攻,能讓他們在後發劣勢下實現彎道超車。本田宗一郎向我們證明了野心與格局對一位創業者的重要性。

最終,本田電單車成了本田公司打開世界市場大門,並成為世界級機動車與發動機廠商的一把鑰匙。從本田電單車的發展,向我們展現了小企業如何逆襲的典範。

Source:Bikebandit

Text by Fortune Insight

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