【未來之光】麻省理工學院研究發光植物,不用插電可連續發光十多天!

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自古以來,人類使用不同方法照亮黑夜,從猿人時期的火堆,中古世紀的燈油,進化到愛迪生的電燈泡,以及現代的日光燈、LED燈。而早前麻省理工學院(MIT)成功研發出一項植物照明技術,讓植物可以自動發光,並維持十幾天,完全不需要插電。

2017年,MIT教授在西洋菜裡注入螢光素酶(luciferase),成功製造出可以發光的植物。螢光素酶也是讓螢火蟲的發光的物質,它會和螢光素(luciferin)產生反應而發光。

研究人員將二氧化硅、聚乳酸–羥基乙酸(PLGA)與殼聚糖制成納米粒子容器,注入植物中,PLGA會慢慢釋放螢光素,與螢光素酶產生發光的反應。

在實驗中,西洋菜雖然可以連續發光3.5小時,然而亮度卻無法維持,初期頂峰一過就會迅速變暗。因此,研究人員加入光電容粒子,存儲頂峰時期的光能,接著平穩地釋放能量,因此植物的發光時間,從原來的3.5小時延長至數天,甚至數周的時間。

MIT表示,人類的照明占全球能源消耗的20%,每年產生2億噸二氧化碳。因此,若發光植物得以量產,將可以取代多數電燈,降低全球碳排放。

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  • MIT建築系教授Sheila Kennedy表示,由於發光植物需要收集光源才能發光,因此建築物必須提供陽光,以及維持植物生長的土和堆肥,因此如何讓植物在建築物裡生長,會是未來應用植物照明技術的關鍵因素。

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    未來,發光植物研究團隊會研究向植物注射納米粒子的新方式,讓植物在整個生命周期都可發光;此外,團隊也會拿樹木等大型植物做實驗。也許在未來,馬路就不會有路燈,而是一棵棵發光樹組成的走道,在深夜中指引人們回家的道路。

    Source:MIT News

    Text by Fortune Insight

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