【天道酬勤】在蘇聯體制下出生的窮困男孩,憑什麼以190億美金把他的公司賣給Facebook?

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1976 年,在寒風刺骨的冬天,一個新生命誕生在蘇聯體制下的烏克蘭家庭,沒有人會想到在 38 年後,他會在共產體制的另一端 — 自由放任的美國取得成功,並成為了一個億萬富翁,他就是 WhatsApp 的聯合創始人 Jan Koum。

貧困童年磨練出吃苦耐勞的性格

Jan Koum 從小在資源貧瘠的環境下長大,家裡貧苦到連水都缺乏,學校也相當落後,沒有一間室內廁所可用。

在零下廿度的寒冬中,幼小的 Koum 為了上個廁所,必須在冰天雪地裡渾身打冷顫,徒步穿越操場。 

16 歲時,他和母親移民到美國,在加州一間小公寓安頓下來,日子依然過得相當辛苦。

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  • 平時靠母親做保姆、Koum 幫雜貨店打掃,勉強維持溫飽。後來母親確診罹癌,他們便倚靠社會救濟所發放的糧食券維生。

    所幸,Koum 的求知慾不因經濟狀況而打折。高中時他對電腦產生好奇,他先在書店買操作手冊,讀完後便辦理退貨把錢拿回來,憑著自學成為電腦達人。

    堅忍、刻苦耐勞,就是在這樣艱辛的成長環境下逐漸培養出來,使他後來創辦 WhatsApp 時雖遇低潮,總能咬緊牙根ㄧㄧ挺過。

    在早期的工作中認識到創業的同伴

    高中畢業後,Koum 在上帝的眷顧下獲聖荷西州立大學錄取,並在知名的安永會計師事務所 (Ernst and Young) 半工半讀,擔任資安人員。

     1997 年,因安永會計師事務所的工作安排,Koum 認識了 Yahoo 早期的員工 Brian Acton

    Koum 就事論事、講話直接切入重點的個性很快搏得 Acton 的好感,加上兩人都是極限飛盤運動的愛好者,自然而然便建立起私交。

    六個月後,透過Acton的引薦,Koum轉職到了Yahoo服務,兩人的互動變得更加頻繁緊密。

    2000 年,移民美國後一直與 Koum 相依為命的母親,終於不敵癌症去世了。由於父親更早於 年前離世,母親的離開讓 Koum 忽然之間,變得孑然一身。

    Acton 作為他的好友,逢年過節總邀請 Koum 來家裡聚會,也拉著他走出戶外一起去滑雪、踢足球、玩飛盤,陪伴他度過了身處異鄉,倍感孤單的時期,為彼此日後的事業合作,奠定深厚的信任基礎。

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    捕捉 iPhone 崛起的商機

    Koum 在 Yahoo 一待就是 9 年,到後來已經晉升為基礎建設工程部經理。

    2007 年,他與 Acton 一起離開了公司,共赴南美旅行,旅行回來後,兩人到 Facebook 應徵工作,卻慘遭滑鐵盧。

    然而,這項失敗的求職經驗,反而促成他們倆走向自行創業,成為生命中極大的祝福。

    2009 年 月,Koum 買了一隻 iPhone,他很快發現,裡頭的 App 商城隨著 iPhone 的熱銷,將成為一個商機蓬勃的新興市場,令他躍躍欲試。

    Koum 隨即展開高超的行動力,在 月 24 日,也就是他的生日當天,成立了公司 WhatsApp,名字的靈感源於發音聽起來很像 ”What’s up”

    雖然 Koum 的動作很快,但 WhatsApp 最早的定位並不清楚。

    Koum 只是單純有個想法,希望智慧型手機的使用者在察看通訊錄名單時,可以在每個人的名字旁邊,看到目前的狀態,例如:「我正在健身房、不便接聽電話」,或者是「我正在講話中,請稍後再撥」。

    但是市場反應潑了他們一桶冷水,Koum 簡直灰心到想直接放棄,幸好 Acton 從旁不斷鼓勵他,最後他們發覺,使用者的狀態之所以有價值,在於這項資訊具有即時流通的功能。

    在 Koum 放手一搏下,WhatsApp 轉型 (Pivot) 為通訊服務提供者,2009 年 11 月正式於 iPhone App 商城推出WhatsApp 測試版,兩個月後,因應市場需求殷切,黑莓機版本也跟著推出。

     在那個時候,市場上還有其他免費的通訊服務軟體,例如黑莓機的 BBM,但僅適用於黑莓機,流通上受限,另外還有 Google 推出的 G-Talk 以及知名的 Skype

    但 WhatsApp 憑著不須額外註冊帳號,僅用手機號碼即可登入使用的設計,一上市便廣受歡迎。

    「我們並不是透過廣告而營利的公司,所以我們並不需要去了解使用者,收集他們的個人資料。」Koum

    因此 WhatsApp 不會要求你花時間建立人際網絡,也不會詢問你的名字、性別、地址、年齡等隱私。

    只要你通訊錄裡的聯絡人有安裝 WhatsApp,這些人就會自動被標示出來,你們之間即可立即傳訊,且過程中不會受到任何廣告干擾。

    「簡單、安全、快速」令 WhatsApp 像旋風般席捲全球,推出一個月內,使用人數便高達 25 萬人。這對任何一個流通於智慧型手機的應用程式而言,都是一個驚為天人的數字!

    到了2012 年,WhatsApp 每月用戶數已經擁有 4. 5 億了,結果後來大家都知道了。 

    在 2014 年Zuckerberg 的創始人與 Koum 達成協議,WhatsApp 以天價 190 億美金賣給了 Facebook

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    儘管他晉身有錢人的行列,從小到大養成的節儉習慣與低調作風卻未曾改變。

    接受媒體採訪時,他以洗舊 T-shirt 搭配泛白牛仔褲,樸實而自在地現身鏡頭。

    他依然住在以前的房子,仍舊窩在那個不起眼的辦公室。

    唯一改變的,是他捐款給慈善機構時,手頭不再拮据。

    在 WhatsApp 被收購幾個月後,Koum 低調地捐獻了 5 億 5,600 萬美元給矽谷社區基金會,把他的幸運與有需要的人們一齊分享。

    Source:Forbes

    Text By Fortune Insight

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