【諾獎出爐】諾德豪斯、羅默獲2018諾貝爾經濟學獎,其中氣候變化模型DICE / RICE備受注目!

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能夠獲得諾貝爾殊榮的必然是對全球乃至未來都有極大貢獻的學者,而現今最迫切,最多人討論的全球問題肯定是全球暖化!全人類都可能要感激今屆(2018年)諾貝爾經濟學獎主—威廉·諾德豪斯(William D. Nordhaus)和保羅·羅默(Paul M. Romer),他們為氣候和經濟增長的研究做了很大和非常創新的貢獻。

保羅·羅默(Paul Romer)的主要貢獻則是其著名的「內生增長理論」(Endogenous Growth Theories)。

威廉·諾德豪斯(William D.Nordhaus)主要研究領域是氣候變化經濟學,表明如果人類對氣候變化視而不見將為其帶來的災難負出極高代價。

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誰是保羅·羅默?

Paul Michael Romer, Photo from Internet

曾任世界銀行首席經濟學家保羅·羅默是美國第一位獲諾貝爾經濟學獎的學者。保羅·羅默亦因其對「內生增長理論」的貢獻,在前多屆的諾貝爾獎得獎候選人中,是為呼聲最高的一位。

他的理論模型廣為人知可能因為中國當前正在推進的供給側改革頗有借鑒此理論之意。還有,不得不提他的經典教科書《經濟學》,至今是最實用和暢銷的經濟學教科書。恰好在該書再版的 50 週年前夕,他決定找上威廉·諾德豪斯合作研究如今卻相當熱門的經濟學分支領域 – 氣候變化經濟學。

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    誰是威廉·諾德豪斯?

    William Dawbney “Bill” Nordhaus, Photo from Internet

    被譽為「全球第一人」的威廉·諾德豪斯是位耶魯大學教授,亦是全球研究氣候變化經濟學的頂級分析師之一,他透過艱苦和長期的努力,為氣候經濟學開創先河。

    曾被評為“美國最有影響的 50 名經濟學家之一”的他研究領域十分廣:包括增長經濟學,工資與價格,生態管理經濟學和轉型經濟學等等。

    他其中一個為人熱烈討論的主張是要從排放許可制度轉成徵收碳排放稅。他花了大半生於研究及發展一套可為後世量化全球變暖帶來的影響(成本)的經濟學方法,希望為應對氣候變化提供有效途徑,而現屆得獎的正正是他整合後的經濟和科學模型(DICE 和 RICE 模型)。

    氣候變化估算模型

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    諾德豪斯於 1991 年構建出第一個氣候變化綜合評估模型,奠定了氣候變化經濟學的基礎。其後模型不斷發展,改良成 DICE 和RICE 模型。「動態整合氣候經濟」DICE(Dynanmic Integrated Climate-Economy )是一套設法找出「最適」全球氣候政策的估算模型,以氣候變化所帶來的種種成本和經濟發展作為權衡出發點,藉此計算二氧化碳排放的最適價格和途徑。

    當中面對的兩大問題是:

    1. 如何量化氣候變化對人們的各種成本?因為人類有史以的活動(尤其是經濟活動)所產生的溫室氣體(二氧化碳,甲烷,氟氯化物,氮化物等的)過多過快,超過了地球生態系統吸納它們的速度,有可能使得地球表面溫度升高,這將帶來難以估量的影響。

      加上以往用外推法估量其影響的話(把 CO2 排放量與 GDP 相掛鉤)又會忽略了微觀主體對經濟環境變化的適應能力,因此這項目非常困難。

      更有統計學上俗稱「厚尾」的問題,就是說在未知將來的碳排放實際變化之前,究竟溫室氣體對將來全球溫度的變化有多大的可能性,即假設將來的平均增溫有多高。研究指按現在的速率,二氧化碳濃度增加一倍所導致的升溫可能是 0℃ 至 10℃ 之間,而最具可能的範圍是在 1.5℃ 至 4.5℃ 間,可惜過於 6℃ 的可能性亦有 10%,科學家暫時無法肯定溫室氣體的濃度增加會為全球升溫多少度,但風險不能忽略,增加未知數和估算的難度。

    2. 折現的問題?折現在經濟學中很常見,但加上全球暖化就變得不常見,因為氣候變遷如此不可預測,無人能準確預計一百年後的折現率。但如果以「美國政府公債」的利率(一般會以此作為對抗通貨膨漲率)來看,它的利率一直在 2% 以下,而諾德豪斯就以預設值 4%作計算,跟其他學者所使用的折現率不大相同,而它很可能會隨時間變得更低,謹憤起見應以較低長期折現率來計算。

    氣候模型帶來的重要結論

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    雖然這個模型可以有很多相異的假設,不過根據諾德豪斯在書中寫道的碳社會成本的假設,現今的碳排放價格應為每噸 20 美元左右。而在美國政府協助下運用不同數據估算出的結果,政府認為「碳價」可能要收費每噸 40 美元。不過諾德豪斯都認為這個評估未能覆蓋全球暖化的全部成本。

    諾德豪斯亦提出了以每噸二氧化碳約2美元作為全球碳稅,同時以外插法得出以下估算的結論:升溫 1℃所花的成本少於全球 GDP 的 0.5%,2℃ 的成本大約 1%,4℃ 的成本約 4%,接下來急遽上升,但即使到 6℃ 的成本仍不到 10%。

    如今諾德豪斯的論文和著作都成為任何一個氣候經濟學的研究者必讀的經典。雖然還有很多社會問題,包括「搭便車」問題(發展中國家的碳排放量往往比已發展國家為少,當中的責任和權利並不平等)需要解決或地球工程等可行方案可能取代碳稅方案,但無疑諾德豪斯給予後人一個可以估計氣候變遷所帶來的經濟影響的模型,為解決問題提供了一個資本主義式的解答。

    Source:經濟學動態 華爾街見聞 《氣候危機大預警》

    Text By Fortune Insight

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