【血酪梨】美國人的超級美食,墨西哥人以悲劇澆灌的血酪梨。

Observation

美國人的超級美食,墨西哥人以悲劇澆灌的血酪梨*。

日前(3/29),美國總統川普聲稱如若墨西哥政府無法有效禁止中美洲非法移民持續侵入美國,他將極有可能採取激烈的手段--完全關閉美墨邊境。除卻移民問題之外,關閉邊境更將直接衝擊1370億美金的食品進出口產業。

自從1991年,美墨簽訂北美自由貿易條約North America Free Trade Agreement,由墨西哥出口至美國的新鮮蔬果大量增加,根據美國農業部的數據指出,如今美國嚴重依賴墨西哥進口食材,其本土近50%的進口蔬菜與40%的水果皆來自於墨西哥,特別是酪梨、番茄、莓果、黃瓜等。 若川普總統確實關閉美墨邊境,這將劇烈影響美國本土消費者。

對此,全球最大酪梨供應商,Mission Produce總裁Steve Barnard指出,美國近百分之百的酪梨皆由墨西哥供應,一旦美墨邊境關閉,以美國人對酪梨的龐大消費量(人均一年約七磅的消耗量),在缺乏外來供給的情況下,其現有酪梨將於三周內消耗殆盡。媒體紛紛報導關閉邊境,將對美國人日常飲食可能造成的危害與影響,使得這個熱愛酪梨的國家一時人心惶惶。

酪梨營養價值極高,內含豐富鉀、維生素與礦物質、抗氧化成分,可降低血壓和膽固醇、保護心臟、改善體內脂質、維護視力、減肥瘦身;因其多項益處,更被美國人譽為具有魔法的超級食物(superfood)。具統計2014年,美國人共消耗了42.5億顆酪梨,這是2004年的兩倍,是2000年的四倍。

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  • 然而,在1994的北美自由貿易條約之前,出於保護政策,美國是禁止食用墨西哥酪梨的,酪梨在美國由名人效應而崛起,於2000年始,風靡於臉書、IG、Twitter、部落格、各社交媒體、餐館、輕食店以及名人們的廚房,簡單營養又好吃的酪梨吐司在美國霎時蔚為流行。

    因其鄰居劇烈增長的高度需求,墨西哥在短短二十年內成為全世界最大的酪梨生產地。約五百萬人口的米卻肯州(Michoacán)是墨西哥酪梨的主產地,高海拔、多雨、因火山而肥沃的土壤,這兒生產並供應了全球需求量一半以上的酪梨;根據APEAM(Asociacion de Productores y Empacadores Exportadores de Aguacate de Mexico)墨西哥酪梨生產者、包裝者與出口者協會統計,米卻肯州所生產的酪梨每十個便有九個運往美國,2017年由當地運往美國的酪梨總價值高達22億美金,當地平均60%的總收入來自於酪梨,其中光是一生產小鎮Tancítaro每日運出的酪梨價值便高達百萬美金,其90%的收入直接源於酪梨,同時,米卻肯州整體酪梨產業直接供給了十萬人工作,並間接創造了二十萬個工作機會,當地人更將酪梨美名為在土壤中遍地盛開的「綠色黃金」;另一方面,於二十年間,酪梨價格亦由一公斤5墨西哥披索(約台幣9元)飆漲至70披索(約台幣120元),漲幅高達1400%,其產業潛能不言可喻。

    毒販集團2.0

    如此龐大的商業機會,唯利是圖的墨西哥毒販組織自然不會輕易放過。

    2007年,美國農業部正式宣布米卻肯州成為墨西哥第一個可以無限額地向美國輸入酪梨的州際;當酪梨源源不絕地向美國滾入,犯罪集團的勢力便隨之大舉入侵米卻肯州:首先是以暴力和血腥聞名、由前墨西哥軍方突擊隊隊員所組成的Zetas齊塔集團,接著是以宗教和捍衛家族為訴求的La Familia家族集團,而後是自詡衛道、以非法手段極大化合法資金、以創造收入為標的的Knights聖殿騎士團;他們肆無忌憚地據地為王,在農民的土地上強取豪奪。

    當然,歷史上不乏有組織犯罪集團使用經濟作物來增加其收入,諸如墨西哥販毒集團過去曾敲詐過石灰農民、意大利的西西里暴徒在19世紀通過勒索檸檬種植者而崛起。然而,這些進入米卻肯州的毒販集團2.0卻是遊走在合法與非法間,試圖奠基某種企業化的組織雛形:從最初的敲詐與收受保護費,到以商業眼光逐步蠶食產業鏈,他們以非法手段迫使農夫將農田賣予自己、以激烈手段招募農夫為之耕種、透過賄絡與勒索大肆進入生產線、包裝線、運輸線,將整體產業結構加以整合,收取「稅賦」,賺取合法的資金,甚至以之作為其以可卡因交易為大宗的全球非法收入的洗錢管道。

    墨西哥當地報導聲稱,於2015年時,聖殿騎士團每年從酪梨產業獲取1.5億美金,並握有整個州際10%的土地,同時,在2005至2015這十年間,米卻肯州因犯罪組織的入侵,每年平均發生800多起謀殺案,當地農民自衛隊每年更需花費高達一百萬美金於自我防衛和維繫和平上。

    米卻肯州,這是塊由血與淚所澆灌而成的沃壤,如今,墨西哥出產的酪梨被許多有識人士批評為盛開在可卡因的蓬勃上,以暴力和悲劇收穫的「血酪梨(blood avocado)」。 

    *註:「酪梨」港譯「牛油果」

    作者:黃璟曟 Huang Chin-Chen ( Amy ),來自台灣的旅遊作家,同時也是獨立記者。

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