【科學發現】人類首次於火星發現地下湖泊,歷時10年的研究會讓我們找到外星生命嗎?

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對外太空的探索一向是人類的目標。除住人類的科技水平提升,我們對系外行星的理解愈來愈多。但要數人類最有可能移居的星球,還是不得不提火星。早前NASA的科學家就曾於火星上發現水份的存在,預示了外星生物存在的可能性。而最近科學家又有新的突破,發現了火星上的第一個地下湖。

科學家利用位於火星軌道上的穿冰雷達,在火星南極冰蓋下方深處發現了首個液態水湖泊。對這項發現美國西南研究所的地質物理學家David Stillman指:「這一結果令人大為激動,首次表明了火星上存在鹽水層。」

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科學家認為,數十億年前、當火星大氣比如今更稠密、更溫暖時,火星表面一度有過液態水流動,雕琢出的水徑溝渠至今可見。但如今的火星大氣壓過低,因此火星表面的水均會蒸發殆盡。不過在極地冰蓋和次表層積冰中,水仍能以冰的形式存留下來。

為了證明這個理論,歐洲航空安全局於2003年所發射的「火星快車號」上搭載了MARSIS雷達。這個當時相當先進的雷達可以偵測火星的岩石和水份。雖然科研人員並沒有足夠的器材去推斷更多資訊,對該湖泊所知甚少。但科學家稱這個地底湖與地球的組成相當相似,而且亦有可觀的深度。

但令人失望的是,這個湖泊可能溫度極低,且富含鹽分,並不適宜生命存活。David Stillman表示:「如果火星生命和地球生命類似,那麼這裏對它們而言就太冷、太鹹了。研究人員將對其它冰層下的湖泊展開搜尋,看看這些湖泊是否聯結在一起,並尋找更深處是否還有其它湖泊。」

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    雖然這個地下湖並不適合人類所熟知的生命存活。但說到底人類所熟知的生命也僅限於地球之上,誰又知道火星會不會有超乎我們相像力的生命體存在?

    Source: CNBC

    Text by Fortune Insight

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