【稅策爭議】你知道年入以百億美元計算的Amazon每年交多少稅嗎,答案竟然是零!

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據外媒報導,Amazon20172018年竟然都沒交過聯邦所得稅,這在民眾之中引起了激烈的討論。

據美國智庫稅收與經濟政策研究所(the Institute on Taxation and Economic PolicyITEP)統計,目前市值接近7900億美元、一度市值突破過萬億美元的Amazon,已經連續兩年沒交過聯邦所得稅:

 

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2018Amazon淨利潤112億美元,但在享受了美國聯邦稅收抵免(tax credit)和扣除公司高管的股權補償後,公司獲得1.29億美元的聯邦退稅,不僅不是稅改後21%的企業稅率,反而是負1%的稅率。2017Amazon淨利潤為56億美元,獲得了1.37億美元的聯邦退稅,等於聯邦稅率為負2.5%

ITEP還給出了Amazon過去10年的有效稅率一覽表,平均下來只有個位數,看似與體量和名氣如此之大的跨國巨頭地位不符。

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  • 在這件事被報導後,較為激進、要求給富人加稅的參議員桑德斯(Bernie Sanders)和眾議員Alexandria Ocasio-Cortez抨擊稱,Amazon在過去兩年實現了上百億美元的利潤,但仍獲得了聯邦退稅。桑德斯表示,要求大公司繳納公平的稅款,才能重建正在消失的中產階級。

    但財經分析界普遍認為,Amazon過去兩年在聯邦稅務層面的「小動作」並沒有違法。ITEP高級研究員Matthew Gardner表示,Amazon不是「逃稅」,而是合法「避稅」,只是Amazon如今的成功,缺乏有力理由來說服人們接受這種行為的必要性。

    美國媒體CNN分析稱,Amazon應該是利用了美國稅法中「虧損抵後」的規則。企業可用當年發生的虧損額,去抵消以後年度的應稅所得,從而實現所得稅收益。例如,中國、德國和日本抵後的期限通常為5年、美國為15年、英國則可無限期抵後。

    另據美國特朗普稅改的研究者指出,稅改前,美國企業的淨經營虧損可以往前兩年、往後二十年無限扣除當年利潤,但最多抵扣90%的替代最低稅收入,當超過一定收入時要繳替代最低稅。新稅法取消了公司替代最低稅(AMT),限制淨經營虧損可以扣除80%的可稅收入(Taxable Income),且不可往前、但可以無限往後抵扣。

    Amazon創業的20年間虧損了至少數十億美元。在1997年上市後的頭八年,Amazon虧損了30億美元。從2003年起開始在在盈虧之間搖擺,上一次年度虧損是2014年的2.41億美元。雖然Amazon在年報文件中沒有明說稅收抵免的項目到底是什麼,但虧損抵後應該是其中的常規項目之一。

    財經媒體Business Insider還指出,美國總統特朗普一直批評Amazon納稅少,但正是他力推的減稅政策令大公司更容易少納稅。文章認為,Amazon2018年「大幅使用」了設備投資成本的稅收抵免優惠和研發的稅收優惠。而且,美國企業稅法本來就有漏洞可鑽,智庫ITEP認為,過去40年美國可盈利企業基本有一半的利潤都沒有納稅,包括了聯邦和州所得稅。

    CNN也認為,Amazon的一些盈利來自美國之外的銷售,此前不用在美國繳納聯邦所得稅。Amazon最近幾年大舉投資計算機、數據中心和倉儲配送中心的機器人等設備,可以利用稅收抵免。儘管過去兩年通過稅收抵免實現了「聯邦稅為零」,Amazon2016年繳納了11億美元的聯邦稅,並在過去兩年繳納了5.33億美元的州稅和13億美元的國際稅等「非聯邦稅」。

    穆迪分析的首席經濟學家Mark Zandi表示,Amazon是一家實力強大的公司,之所以能成功,是因為進行了廣泛投資。美國大多數政策都是短視的,而企業稅收抵免被視為一種鼓勵長期視角和冒險的政策。在這個基礎上,Amazon最終將為納稅人帶來巨大回報。

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    儘管沒有犯法,科技巨頭Amazon的納稅實踐還是引起了州等地方層面的「公憤」。

    Business Insider統計,Amazon雖然從2017年開始在全美境內繳納自營網絡商品的州所得稅,但在這一平台上賣東西的很多第三方商家都不需要納稅(在商品目的地沒有實體網點、辦公室或倉庫),預計每年州層面損失的稅收高達上千萬美元。

    此外,Amazon還憑借自身的名聲和「規模效應」,在全美各地尋求更多的稅收優惠政策。在20052014年間,Amazon因在一些州建立倉儲中心,獲得了當地超過6億美元的減稅額度;通過在全美多地建設數據中心,Amazon還額外獲得了1.47億美元的稅收優惠。

    公司表示,現在賬面上有14億美元的聯邦稅收抵免額度留待以後使用。分析指出,伴隨Amazon去年大張旗鼓地競標第二總部的選址,它不僅可以繼續「拒繳」聯邦稅,還能獲得更多的地方稅收優惠。Amazon「胃口」過大,第二總部不僅要在兩地建立,還在田納西州Nashville開設了新的運營中心,獲得了該州稅收優惠。

    然而,就在Amazon宣佈新總部甄選結果時,紐約長島市的居民舉行了大型反對遊行。一些紐約州議員和居民批評,因為建總部,Amazon這種全球市值名列前茅的公司可以獲得當地的巨額補貼。

    除了獲得國家補助和其他激勵措施,Amazon還將從紐約和阿靈頓這兩個城市獲得高達13億美元的補貼。僅從紐約州,Amazon就將獲得30億美元的稅收減免。

    面對強大的阻力,「強龍難壓地頭蛇」的Amazon在感謝了紐約州長和市長的好意後,終於宣佈放棄在紐約建立第二總部,這令巴菲特的老大哥芒格直呼「有些州分過於愚蠢」,不應該趕走富人。

    到底利用稅策來鼓勵企業發展會帶來長遠的利益,還是成為了富人逃稅的途徑?

    這個問題相信還會持續爭議下去。

    Source:Vox

    Text By Fortune Insight

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