【人類未來】比地球更適合人類生存?3分鐘了解甚麼是蘊含希望的「超級地球」!

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甚麼是「超級地球」?簡單來說就是和地球很相似,卻比地球大的星球。隨着天文學家發現了愈來愈來的系外行星,和地球相似的星球比我們想似中的更加普遍。

天文學家已經找到了數十個潛在的適居星球,而這些星球很可能是外星文明的孕育地,也可能是未來地球人的移民地點。但我們怎麼知道哪一個星球才是最合適的選址?

Photo from NASA

「超級地球」很可能是我們最佳的選擇。自2009年起,卡普勒的太空探索任務為人類發現了近4000個系外行星,其中30%也就是1200個是屬於超級地球。當中數個百份比的星球更處於一個星系的適居帶之中。適居帶是指離恆星有一段距離的區域,那裏的氣溫不太高也不太低,水份子得以存在的距離。以我們的太陽系為例,地球和火星便存在於適居帶內,最直接的證據便是水份子的存在。(不過火星由重力較低未能留住水份子)

Photo from NASA

存有水份僅僅是人類能夠移居其它星球的基本條件,我們還需要考慮到重力和大氣等因素。以開普勒20B為例,它的體積、質量和表面重力分別是地球的2倍、10倍和3倍。強大的重力令它可以留住更多的空氣,形成較厚的大氣層以抵禦來自太空的各種幅射。令到開普勒20B成為理想的移居地。

不過這僅僅是理想中的情況。如何到達開普勒20B或是其它的適居星球仍是一個巨大的挑戰。人類發射過最遠的探索機器也尚未飛出太陽系。更何況遠在數百至數千光年以外的星球。中途還可能經過大大小小隕石的撞擊。我們唯一可以斷定的是對系外適居地的探索是一項遠比目前看起來巨大的挑戰。

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  • 或許我們更應該思考的是,我們真的要離開孕育了人類文明的地球嗎?

    Source: Business Insider

    Text by Fortune Insight

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