【醫學突破】哥倫比亞大學最新發明「飛秒振盪器」, 以雷射改變角膜內化學特性,不用動刀就能治療近視遠視!

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科技方便之餘也導致我們用眼過度,全球罹患近視或其他退化性眼疾人數漸增,隨著近視雷射手術蓬勃發展,無創視力矯正技術也推陳出新。

最近就有科學家開發出新的非侵入性雷射手術,透過高頻率低能量脈衝改變角膜組織的生物化學特性,能在不破壞角膜的前提下永久矯正視力。

由於長時間近距離用眼,近視、遠視、散光等各種眼疾於世界各地都是日益嚴重的現代文明病,與 50 年前相比,歐美國家近視人數增加 2 倍,東亞國家的青少年更已高達 70~90%。

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據估計,到了 2020 年,全球將有 25 億人會受近視所擾。

而配戴一般眼鏡或隱形眼鏡將成終生包袱,能省去戴眼鏡不便的近視雷射手術此時聽起來便很誘人;但深入了解手術如何進行後,通常我們還是覺得戴眼鏡好。

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  • 雖然近視雷射手術自發展以來,因為技術精進更朝換代了好幾種方法,從需要掀角膜製造角膜瓣的 LASIK 到不需要掀角膜的 TransPRK、SMILE 雷射等,但其長期影響目前仍然未知。

    更重要的是:手術都必須削薄角膜厚度,角膜太薄或有乾眼症狀的人和手術無緣;此外,雖然手術成功率很高,但可能產生的後遺症如乾眼、夜間眩光、角膜變形及圓錐角膜病變等,也容易令人望而生畏。

    所幸和傳統手術相比,無創手術一直在尋求替代方案,比如早些時候以色列科學家發明了能修復角膜的眼藥水 Nanodrops,不用切割角膜,只需幾滴藥就能改善近視、遠視困擾,該技術預計今年晚些時候進行人體臨床試驗。

    最近,還有來自哥倫比亞大學工學院的科學家 Sinisa Vukelic 開發出非侵入式的「飛秒振盪器(femtosecond oscillator)」來永久矯正視力,這是一種以高速率提供極低能量脈衝的超高速雷射儀器。

    該技術獨特之處在於改變角膜生物化學特性,透過雷射電離角膜水分子中的低密度等離子體,產生一種容易與細胞中其他分子反應的活性氧物質(含氧的不穩定分子),在與膠原纖維相互作用後會構成化學鍵,進而改變總體角膜曲率。

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    只要透過調整算式的化學變化,就能達到矯正屈光不正目的,過程完全不會造成細胞損傷或破壞組織。

    目前 Sinisa Vukelic 團隊還處於動物試驗模擬階段,預計今年底著手準備臨床試驗,新研究已發表在《自然-光子學》(Nature Photonics)期刊。

    Source:Forbes

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