【醫學突破】徹底剔除體內遺傳密碼,新晉基因編輯技術有望根治愛滋病!

Health

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愛滋病病毒會損害白血球,破壞免疫系統,使患者容易受到一些通常對健康人士不會致病的病菌所感染或稱「機會性感染」及癌病的侵襲。目前雖然愛滋病仍無法根治,但無論在藥物還是其他治療方面,已有很大的進展。

Photo from The Guardian Nigeria

傳統的藥物療法,所用的「抗病毒藥物」價格大多相當昂貴,而且亦會產生副作用,停藥的話又會令病毒出現抗藥性。

除了傳統的藥物療法,近年醫學研究已開始取得突破,比如美國國立衛生研究院的科學家發現到一種新型蛋白抗體,幾乎可中和各種 HIV 病毒。這種叫N6的抗體,能夠強而有力地中和98%的愛滋病毒分離體,包括對其他20株同類抗體中16種都抵抗的病毒種類。

Photo from HIV/AIDS

另外,有另一批科學家則利用 CRISPR / Cas9 基因編輯技術,並成功清除老鼠細胞中的所有 HIV 病毒。基因編輯技術可以精準地剔除體內任何遺傳密碼,當中 HIV-1 DNA 亦不例外。而在刪除 HIV-1 DNA 後,即可以完全阻止病毒永無止境地複製下去。

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團隊於去年,已成功利用 CRISPR 去消滅愛滋病,而且治療效果更相當理想,實驗老鼠器官及組織內的所有感染痕跡都成功被清除。

Photo from techcrunch

研究團隊表示下一階段將會在靈長類動物中重複進行研究,以了解潛伏感染的 T 細胞及其他存在於庇護區(sanctuary sites)的 HIV-1 是否同樣會被清除,而最終目標當然是在人類患者身上進行臨床試驗。若試驗成功,將是愛滋病患者的一大福音。

Source:Techcrunch

Text by Fortune Insight

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