【全球失業】加拿大早在40年前開始進行基本收入計劃實驗,或為全球帶來方向?

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新冠疫情下失業數字急升,基本收入計劃(Basic Income Schemes)再次成為社會的關注,加拿大的基本收入計劃在過去40年的成功,也許能夠為全球多國帶來一些方向。

加拿大的基本收入計劃早在1974年就開始進行相關研究。名為「Mincome」的實驗由一群經濟學家設計,目的是改善郊區的貧窮問題,實驗成效顯著,在計劃推出僅僅4年,1970年代在加拿大多芬(Dauphin),一個普通家庭每年至少能獲得至少16,000加幣(約90,850港元)。

為什麼經濟學家會在40年以前就開始在基本收入計劃的實驗?

設計實驗的經濟學家當時想了解對於生活在貧窮線以下的家庭而言,固定的基本收入能否改善他們的生活品質,而這亦是自啓蒙運動就已經出現的經濟概念,但基本上並沒有實際運行過。

Child poverty easing in Ontario, report says | The Star
Photo from Toronto Star

衛生經濟學家Evelyn Forget在實險推行初期就曾聽過這計劃,而在2008年,她更決家將紀錄電子化,並探索計劃的成效。

Evelyn Forget指出:「作為衛生經濟學家,我們很快就明白到,我們正在使用衛生系統去處理貧窮的後果。人們在經過多年艱苦的生活後病倒,直到這時候我們才會用盡資源去改善這個狀況,但這並沒有效率,亦十分昂貴。」

Evelyn Forget指出,實驗的4年中,衛生方面的成效顯著,住院數字下降了8.5%,主要是由於與醉酒駕車意外問題的紓緩以及對家庭醫生的需求亦有所下降。她認為,這是基本收入計劃為人們帶來的安全感的直接效果,強調8.5%的跌幅是十分顯著。

實驗成效正面,但將計劃推展至全國又有甚麼阻力?批評聲音就指行政成本極高,又指整個實驗只包含2,128人,難以擴展至數以百萬計的國家層面。

另外,巴斯大學(University of Bath)經濟學家Luke Martinelli2017年就嘗試計算在英國推行計劃所需的成本,發現每年至少需要1400億英鎊(約1.35萬億港元),而這仍未包括其他社福計劃。加上仍未有成功的相關例子,同時市民未必願意支付更多的稅項。

Source: BBC

Text By FORTUNE INSIGHT

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