【雪上加霜】美國官方終把中國從「發展中國家」剔除,世界貿易組織是否偏袒中國?

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美國貿易代表辦公室(USTR)在 2 月 10 日發布公告,表示會修改美國相關法規,並相應縮減美國認定的「發展中經濟體」名單。USTR 認為,1998 年反補貼調查中公布的「發展中經濟體」及「最不發達經濟體」名單都已經過時,而是次修改將會集中於人均國民收入、貿易佔比等因素,審視全國經濟體的地位。

而就在中國忙於應付武漢肺炎帶來的經濟衝擊時,美國方面於 2 月 18 日宣布名單的更新,並將中國從「發展中經濟體」剔除。此外,印度、巴西、阿根延等國家亦被除名。據補貼法規定,反補貼調查中補貼金額不足產品價值 1% 的被視為微量補貼,則可終止反補貼調查,而「發展中經濟體」則可獲放寬至 2% 的門檻。換言之,美國在日後將可對這些國家的貿易採取更主動的調查。

Photo from Vox

事實上,特朗普早前已經多次要求世界貿易組織(WTO)改革區分「發展中國家」及「已發展國家」的標準,不過仍然未有得到任何正面回應。在向 WTO 求助無門的情況下,特朗普政府只好靠自己。美國政府過去曾指,WTO 的體制失效,許多經濟體都自稱「發展中」以務求在 WTO 中謀利。他又特別點名指責中國,作為世界第二大經濟體卻居然在體制中被定義為「發展中國家」,令貿易變得相當不公平。

特朗普在一月參加世界經濟論壇時更指出,WTO 的機制對美國是明顯的不公平,如果 WTO 要把中國和印度這些國家都視為「發展中國家」,那麼美國也都是「發展中國家」。中國國務委員王毅並就問題曾經發言,指出中國的人均 GDP 只有美國的 1/6,歐盟的 1/4,人類發展指數亦排在世界 80 名之後,發展不平衡的問題相當突出,所以理應被視為「發展中國家」。他又指,要一個發展幾十年的國家與一個發展幾百年的國家有著平等的待遇,才是真正的「不公平」。

Photo from DW

事實上,根據世界銀行的說法,人均國民總收入達到一定標準的國家,就會被他們定義為「高收入國家」,標準相當清晰。而在 2018 年,這個門檻則設定為 12,355 美元。當年美國的人均國民總收入為 6.3 萬美元,香港為 5 萬美元,而韓國亦有 3 萬美元,不過中國就只有 9,471 美元,的確未有達到世界銀行「高收入國家」的標準。不過值得注意的是,某些海灣國家因為有出產石油的關係,他們在教育水平、社會發展等因素都不優勢的情況下依然能成為「高收入國家」,但卻難以被認同為「已發展國家」。所以世界銀行的標準,也只是在金錢上的小小標準而己。

接著,聯合國亦在 1990 年提出人類發展指數,此指數以「平均壽命、受教育年限和人均國民總收入」加權計算,而國際間約定俗成的標準就是,當這個指數超過 0.8 時,普遍就會被認為是「已發展國家」。而在這項指標中,中國在 2019 年的得分為 0.758,全球排名 85 位。順帶一提,美國得分 0.920,與英國共同排名 15;而排名第 1 的國家為挪威,得分為 0.954。

是次美國更新的名單中,中國、印度及越南都未能乎合人類發展指數超過 0.8 的標準。然而,美國的十大貿易赤字來源國中,這些國家都榜上有名。

 

綜合報導

Text by FORTUNE INSIGHT

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