費盡心思,港府倒不如還富於民丨吳明德(浸大客席教授)

Observation

2019年的財政預算案發佈不久,我認為整個過程中財政司司長陳茂波的各項舖排還算洽當。

尤記得政府在宣傳過程中,把足球原素加入財政司團隊以作比喻,可能司長本身喜歡踢足球,而我亦在球場渡過50餘年,故對本次預算案興趣大增。其實陳茂波就如身穿「9號球衣」的中鋒,象徵著球隊進攻的核心。而「波叔」的團隊在比賽前亦算準備充足,同時呼籲業界各持份者成為他的隊友,與他同一陣線,讓所有人「交個波俾佢」。

那麼財政預算案出爐後,究竟是不負所托還是失諸交臂呢?我們試從不同方向加以分析。

四方八面的球都交由他來控球時,他會如何運用將近1萬2000億的的財政儲備和接近600億的盈餘呢?

一如所料,「派糖」措施相對往年少,而如去年的4000元派錢機制亦不見蹤影。寬減措施方面,今年預算案亦指出政府將發放金額相當於一個月的綜合社會保障援助標準金額、高齡津貼、長者生活津貼或傷殘津貼,但比較去年有相當於兩個月的金額的情況,就是由「三糧」變成「雙糧」。再看退稅措施,薪俸稅和利得稅雖然維持寬減75%,但上限則由3萬改成2萬,種種紓困措施都較為洩氣。

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  • 洩氣之外仍有可取之處,如果是做得好的範籌,大可控球繼續前進。

    其中有兩個方面,首先,創新科技,它可謂本次預算案的「大贏家」,政府凖備最多資源的可能是在創新科技的範籌,雖然具體欠奉,惟政治上非常正確,因為《粵港澳大灣區發展規劃綱要》剛在上周推出,香港作為大灣區「9+2」城市群之一,大力發展創科正正是跟從綱要;
    把香港打造成創新科技及金融中心。

    第二,剛提到配合大灣區發展,而在基金業的發展如開放式基金型公司制度,或讓不同類型的在岸基金與離岸基金享有利得稅豁免等,這個資源的部署,都可謂是次預算案的亮點,亦都可謂沒有失諸交臂。

    而「大腳漏球」的,可能是財政師未有詳細交代預留了220億的「一地多用」的功用,這更特別需要市民各界日後的監察,究竟是用作「明日大嶼」填海計劃的前期?還是把錢用在其他地方?未來不能再讓他「漏球」。

    另外,他並未解釋將房屋儲備金回撥到財政儲備的原因,應該不單單是避免赤字預算,因為計劃是在未來分4年時間撥回800多億元。在此不解為何不把資金回撥至土地基金,反而是回撥至財政儲備?兩者在財政鋪排上又有何差別?

    其實他可以做好一點,庫房既然有一定盈餘,在自由經濟和資本主義社會底下,而且經過過去200多年的操作。通通都證實了一點,錢,還是藏富於民比放在政府之中為好,因為如果政府開支已超過「審慎理財」的概念—開支不超過相當於20%的GDP的時候,再假設接下來10年間都無改善的時候,倒不如還富於民。例如每人派錢4000元的機制,反正這個機制都以長達一年多的時間弄好制度,何不讓家庭主婦、學生再多拿幾次4000元,既能紓解民困,亦讓對持份者有所交代。

    作者:吳明德(浸大客席教授)

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