【年少有為】4歲時因遭蜜蜂螫傷,13歲創業賣「蜂蜜檸檬水」成CEO,連奧巴馬也大力支持!

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愛因斯坦曾說:「如果蜜蜂從地球上消失,人類也活不過四年了。」在美國,有一位四歲的小女孩決定為蜜蜂挺身而出。

來自美國德州的Mikaila Ulmer四歲的時候,曾在一個星期內被兩隻蜜蜂螫傷,讓她飽嚐疼痛之苦,導致她後來一看到蜜蜂就十分害怕,匆匆忙忙逃跑。Mikaila的媽媽D’Andra為了幫助女兒走出陰影並沒有告誡女兒以後要遠離蜜蜂,反而藉此機會引導Mikaila深入研究,看看為什麼蜜蜂會螫人?對於生態環境有何作用?

Photo from RisingAfrica

Mikaila因而了解到,我們吃下肚的食物中,有超過三分之一的作物需要蜜蜂授粉才能生長。也就是說,蜜蜂的生存與人類的糧食供應有著非常密切的關係。然而,近年來由於氣候變遷、環境污染與農藥使用過度,蜜蜂的生長已受到極大的負面影響。全世界的蜜蜂正快速消失當中。

急迫的切身感與危機感讓Mikaila對蜜蜂從此改觀。她原本的恐懼轉變為擔憂與關心,甚至想挺身保護蜜蜂、拯救人類。而就在此時,曾祖母寄來了一本從1940年代流傳下來的家族食譜。Mikaila在其中發現了獨特的亞麻籽檸檬水配方,她想到可以用蜂蜜取代糖來增添風味,這樣不僅更好喝、更健康,對養蜂人家也能有實質的幫助。

Photo from about.van.fedex.com

在家人的鼓勵下,Mikaila便以特調的檸檬水參加當地的兒童創業大賽,結果她的蜂蜜檸檬水竟出乎意料地一炮而紅!

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  • 「當時我心想這應該會是顧客唯一的一次消費。我打算拿到錢之後,捐一些出去,再用剩下的錢買喜歡的玩具。」

    六個月後,Mikaila和家人製作了更多的蜂蜜檸檬水,依然全數賣光。到Mikaila七歲時,鄰近有家pizza店主動想要引進銷售她的蜂蜜檸檬水,當地電台及媒體也紛紛採訪,Mikaila所創造的「蜜蜂與我」檸檬水逐漸擴展出知名度。到現在,美國最受歡迎的天然及有機食品超市Whole Food裡,也可以看到Mikaila的蜂蜜檸檬水在德州、俄克拉何馬州、阿肯色州、路易斯安那州等55個據點販售。

    2015年,在美國熱門的新創募資節目Shark Tank,時值十歲的Mikaila站上舞台角逐創投資金。她以25%的股權為交換,成功為其蜂蜜檸檬水事業募得相當於港幣20多萬的資金挹注。投資人Daymond John所看重的,就是Mikaila期望世界變得更美好的單純思維,以及伴隨而生,對顧客、對供應商、對環境都有益處的共好營運模式。

    Photo from Relish Austin

    這份單純的美好,隨著shark tank的熱播感動越來越多人。許多民眾不僅開始正視環境議題,更自掏腰包購買「蜜蜂與我」檸檬水支持這個小女孩。當年度,檸檬水的銷售量成長了231%

    身為一個兒童創業家,Mikaila 搖身一變成為CEO。她接受媒體採訪、進行營運簡報、推動與蜜蜂有關的研討會,更曾被前美國總統奧巴馬盛讚,並被邀請到白宮作客。她認為自己的成功,絕大部分應歸功於媽媽引導式的教育方式:滿足孩子的好奇心,作永遠的啦啦隊長當孩子對某件事情感到好奇時,千萬不要潑他們冷水。即便有點危險,也要盡量陪著孩子經歷一遍,這樣才能持續點燃他們對事物的好奇心。

    Photo from The Business Journals

    D’Andra曾說:「Mikaila最令我引以為傲的地方,並非她是一個聰明的企業家,而是具有仁慈、寬容的特質。比起創業,這更為重要」。

    Source:BBC

    Text by Fortune Insight

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