每年有數百萬噸的塑膠廢料流入海洋之中,有些廢料匯聚成「太平洋垃圾帶」(Great Pacific Garbage Patch),如今被認為其範圍大約是法國的 3 倍大;而有些垃圾則被小海鳥、鯨魚或其他海洋生物吃下肚。

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今年 6 月,在泰國南部海灘上發現一隻喪命的領航鯨,經解剖後發現,鯨魚胃中含有重達 8 公斤的塑膠袋等各式垃圾,成為海洋生物誤食塑膠垃圾奪命的最新案例。

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一位研究海洋塑料的研究人員表示,在海洋中大約 99% 的廢棄物,沒有人知道它們位在何處、最終將流向何方。

當科學家們從空中、甚至從外太空中開始追蹤海洋塑料,一名 12 歲的發明家 Anna Du,也希望透過自己發明的機器來盡一份心力——一個能在海洋中移動、辨識塑膠垃圾並收集起來的機器人。

Photo from courtesy Anna Du

Anna Du 表示:「我一直都很愛海洋動物,也很喜歡在海邊散步。」這位發明家來自美國麻州安托佛,目前就讀 6 年級,是美國中學生的頂級科學競賽「探索集團教育部門 3M 年輕科學家挑戰賽」(Discovery Education 3M Young Scientist Challenge)決賽選手。「有一天我發現波士頓港到處都是塑膠垃圾,我試著清理它們,但數量真的太多了,於是我決定要來解決這個問題。」

Photo from courtesy Anna Du

Anna Du 發現,識別海洋中的塑料位置是重要的一步,她從回收公司獲得靈感,打造了一款能遙控操控的水下無人載具(ROV),利用紅外線來辨識並分類塑料。「我希望能夠勘測微塑料堆積的地方。」此外,Anna Du 也計畫創造出一台機器來捕捉並消滅塑膠,目標是打造一台「最有效率的清理塑膠廢料工具」。

Source:Gineersnow

Text by Fortune Insight